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GPU暗戰CPU十年憑什么?

時間:2012-08-22 14:37:45 來源:中國科技資訊網 評論:0 點擊:0

GPU是圖形處理器,CPU是中央處理器;一個負責圖形圖像,一個負責核心數據;一個是配角,一個是主角。估計有讀者會說,作者你瘋了啊,兩者風馬牛不相及,憑什么進行暗戰呢?這不是關公戰秦瓊嗎?

其實不然,看似不搭界的兩者之間,其實蘊含著無比巨大的藍海。

CPU遭遇瓶頸

2002年,在接受《連線》雜志采訪時,GPU巨頭英偉達的副總裁Mike Hara說:“在以后10年,我們會成長得比英特爾還要大。”結果,這句話讓長期合作伙伴英特爾翻了臉,因為做CPU的英特爾心里明白:GPU一旦強大起來,自己會很有壓力。

理由很簡單,CPU有個秘密一直沒有被廣泛共享,目前CPU的性能主要通過提高主頻或者改進架構來實現,每一代大概只能提升20%至30%。也就是說,除非有重大的技術革命,CPU很難做到真正的升級換代。

這也正是英特爾所懼怕的,做CPU起家的英特爾,如果無法突破自己的瓶頸,那就必須扼住潛在對手的脖子,可為什么一定要拿英偉達開刀呢?

GPU要轉正

理由同樣簡單,因為GPU可以突破CPU的瓶頸,使計算能力呈幾十倍的提高。做到這一點的關鍵倒是令人很意外,設計初期GPU采取“并聯”的模式,而CPU采用“串聯”方式,就如同電器的并聯和串聯一樣,各有各的用處,可到了關鍵時刻,就非要用某一種模式來突圍了。此刻,歷史的機遇擺在了GPU面前,雖然圖形處理器一直作為副手存在,但它目前的設計程度已經達到在完成本職工作的前提下,還能兼職幫CPU玩一把運算,并讓能耗更低、運算更快。

說白了,GPU想要轉正了。就因為看到了這個趨勢,10年前英偉達和英特爾紅了臉。而10年后的今天,彎道超車的可能性已經有了。

AMDAPU兩手抓兩手都要硬

事實上,英特爾和英偉達共同的對手AMD玩了一把對手都玩不轉的牌。憑借全球唯一擁有CPU和GPU研發、生產的能力,AMD硬是把CPU和GPU合二為一,搞出了獨一無二的APU。英偉達與英特爾暗戰十年,結果誰都沒成為贏家。

AMD聰明之處就是不糾結于誰當一把手,而是把兩者合在一起。為此,AMD在外界極大的壓力下給自己進行了瘦身,將自己從產供銷一條龍,轉變成以研發為主的企業,并在多年前就利用自己橫跨兩類芯片的獨特產業優勢,用“融聚”這一理念鍛造APU,把性能提升的最佳組合直接打個包,實現1+1>2,再把價格1+1<2。一下子,GPU暗戰CPU十年的歷史就被終結了,而GPU當道的美好開端也依托APU這個奇特但實用的產品開啟了。

產品好不好,還要看有沒有上下游企業愿意配合,硬件廠商和軟件企業對APU的支持度也是史無前例的,包括宏碁、華碩、戴爾、富士通、惠普、聯想、微星、三星、索尼、東芝等在內的主要OEM廠商,均已推出了基于APU的多款PC產品。另外,還有包括IE9、Office2010、AdobeFlashPlayer10.1、暴風影音播放器,以及眾多的視頻和圖片編輯軟件在內的50多種領先應用程序支持APU加速。APU成功了,而成功的關鍵就在于抓住了CPU和GPU的脈門,打通了芯片交通線。

英特爾、英偉達這對冤家,斗法十年,被AMD摘了桃子,想來也懊惱至極。不過它們也在努力,英偉達在想辦法提升GPU強大的平行數據并行處理能力,英特爾則計劃在多核處理器中添加圖形處理單元,都意圖打通融合之路。顯然,未來的芯片大戰將因無門檻、無隔閡而變得更激烈,當然最終也會使消費者受益。芯片之戰也由此進入了全新境界。

325期p3试机号